Filipinas está luchando contra uno de los peores brotes del sarampión del mundo #5

Un bebé de 6 meses con sarampión en el Hospital San Lázaro en Manila, Filipinas. El brote de sarampión en el país se debió en parte a la desconfianza de las vacunas luego de un escándalo de vacunación contra el dengue. Jason Beaubien / NPR
Un bebé de 6 meses con sarampión en el Hospital San Lázaro en Manila, Filipinas. El brote de sarampión en el país se debió en parte a la desconfianza de las vacunas luego de un escándalo de vacunación contra el dengue.
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El brote de sarampión se agravó tanto en Manila, Filipinas, que el Hospital San Lázarotuvo que instalar tiendas de campaña en el estacionamiento, el patio e incluso el rellano en la parte superior de las escaleras fuera de la sala de pediatría para alojar a los pacientes.

“Esta sala solo recibiría a 50 pacientes”, dice el Dr. Ferdinand de Guzmán, jefe de medicina familiar del hospital. “Pero a la altura del brote, [había] 300 pacientes por sala”.

Dice que en un momento de febrero, había tres pacientes por cama en algunas salas de sarampión de su hospital. Estaban siendo tratados por las complicaciones que la enfermedad puede traer.

“Tuvimos que limitar las admisiones por otras enfermedades y solo admitir casos de sarampión”, dice.

En el Corazon Aquino Health Center en el vecindario de Baseco, cerca del puerto de Manila, las madres registran a sus hijos para que reciban inmunizaciones y chequeos infantiles gratuitos.

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El sarampión hace una reaparición

Hace quince años, Filipinas casi había eliminado el sarampión, pero el virus ha regresado con fuerza. Desde enero, Filipinas ha tenido uno de los peores brotes de sarampión en el mundo: más de 33,000 casos y 466 muertes por la enfermedad prevenible por vacunación. El brote se debió a la desconfianza de las vacunas, así como a la disminución de las tasas de inmunización infantil de rutina en la nación insular en expansión.

Para tratar de contener el brote actual, el gobierno lanzó una campaña de vacunación contra el sarampión a nivel nacional. Los trabajadores de salud inocularon a 5,5 millones de personas, en su mayoría niños. El gobierno espera inmunizar otros 15 millones para fines de septiembre. Las vacunas dirigidas disminuyeron significativamente el brote, pero el país continúa viendo cientos de casos nuevos cada semana.

De pie en una sala de sarampión en el Hospital San Lázaro, de Guzmán dice que el hospital ahora recibe entre seis y 10 pacientes nuevos cada día. La mayoría son niños.

El Dr. Ferdinand de Guzmán, jefe de medicina familiar del Hospital San Lázaro en Manila, dice que este brote de sarampión fue tan grave que en un momento este año hubo tres pacientes por cama en algunas salas de sarampión.

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Una niña de 8 años yace en una cama de hospital, con un pantalón corto de bluejeans y una camiseta descolorida. Está tan deshidratada que sus labios están agrietados.

“Es un caso muy clásico de sarampión”, dice de Guzmán. “Las erupciones comienzan en la cara en la línea del cabello, luego [descienden] por todo el cuerpo”.

Las enfermeras conectaron un goteo intravenoso a su pie, pero ella rueda constantemente de su fiebre, por lo que han tenido que asegurar la línea con cinta quirúrgica.

En los países de altos ingresos donde los pacientes de sarampión reciben atención médica rápidamente, las muertes por la enfermedad son raras. Pero en Filipinas y otras partes menos ricas del mundo, el sarampión sigue siendo potencialmente fatal. Además de los cientos de niños que han muerto desde enero en Filipinas, el sarampión también ha cobrado más de mil vidas este año en Madagascar.

En el Corazon Aquino Health Center en Manila, un padre sostiene un trozo de gasa contra el brazo de su hijo. A la niña de 14 meses se le aplicó una inyección para inmunizarlo contra el sarampión y la rubéola.

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De Guzmán dice que la complicación más peligrosa del sarampión es un tipo de neumonía que, si no se trata rápidamente con antibióticos, puede ser fatal.

La paciente de 8 años a quien De Guzmán está verificando vive con su familia en el cementerio de Manila North, uno de los cementerios más antiguos de la capital. (En Manila, hay familias pobres que viven en las calles, en los parques e incluso en los cementerios).

Su padre dice que la niña había sido vacunada contra el sarampión, pero De Guzmán es escéptico. Él dice que la vacuna es muy efectiva. Si ella hubiera sido vacunada, probablemente no estaría aquí.

“La mayoría de las veces las madres nos dicen que han vacunado a sus hijos porque tienen miedo de ser regañados”, dice de Guzmán. “Los médicos generalmente regañan a las madres. Así que [las madres] dirán que sus hijos recibieron la vacuna, pero resulta que no la recibieron”.

El sarampión es un virus aéreo altamente contagioso. Puede permanecer en una habitación, un avión o un autobús por un par de horas si una persona infectada tose o estornuda. Los funcionarios de salud dicen que para detener efectivamente la propagación del sarampión en una comunidad, el 95% de la población necesita ser inmune. Filipinas nunca ha alcanzado una tasa de cobertura de vacunación tan alta. Las tasas de inmunización infantil alcanzaron su punto máximo en 2009 cuando el 89% de los niños se consideraron totalmente inmunizados, pero esa tasa se redujo a solo el 66% el año pasado.

¿Por qué las tasas de vacunación son tan bajas?

Varios motivos explican por qué las tasas de vacunación en Filipinas no están a la altura de lo que dicen los funcionarios de salud pública.

Es un país de ingresos medianos bajos que abarca más de 7,000 islas con un presupuesto limitado para la atención médica. Así que existe la gran dificultad de obtener vacunas para todos los que las necesitan.

Pero hay otra razón detrás del brote. El país sufrió un gran escándalo de vacunas hace dos años que dejó a muchos filipinos desconfiados, incluso temerosos de las vacunas.

En 2016, Filipinas inició un esfuerzo nacional para inmunizar a los niños contra el dengue. La compañía farmacéutica francesa Sanofi acababa de obtener la aprobación para lo que los funcionarios de salud esperaban que pudiera ser un arma innovadora contra la brutal enfermedad tropical.

Pero después de que casi un millón de niños recibieron la nueva vacuna contra el dengue, llamada Dengvaxia, la campaña se suspendió de repente. Quedó claro que la vacuna podría hacer que algunos niños sean susceptibles al dengue grave e incluso fatal. El gobierno revocó la licencia para la vacuna, presentó cargos penales contra los funcionarios responsables de la campaña y presentó una demanda contra Sanofi por la muerte de 10 jóvenes.

“El impacto de esa controversia fue en todo el país, no solo en las áreas donde recibieron la vacuna contra el dengue”, dice Leonila Dans , epidemióloga clínica de la Universidad de Filipinas, Manila.

“La administración de la vacuna contra el dengue erosionó la confianza de la vacuna”, dice Dans, y en su opinión, eso ha empeorado el brote actual de sarampión. “No estoy diciendo que sea la única causa, pero [la pérdida de la confianza de la vacuna] agravó el problema de las malas inmunizaciones contra el sarampión”.

Esas bajas tasas de inmunización de rutina hicieron que Filipinas estuviera madura para un brote de sarampión.

Una campaña desalentadora contra el sarampión.

Para complicar más las cosas, los funcionarios de salud intentan controlar un brote.

El plan es realizar campañas de vacunación masiva. Los trabajadores de salud tratan de llegar a todos los que aún no están inmunizados, especialmente a los niños pequeños, y revacunan a las personas en áreas donde hay un gran número de casos.

Este es un gran desafío logístico para un país en expansión como Filipinas.

Luego están los temas del miedo y la desconfianza. En algunas comunidades, los aldeanos no solo se negaron a ser vacunados, dice de Guzmán, sino que los persiguieron fuera de la ciudad.

“Ponían a los perros sobre ellos y golpeaban las puertas”, dice.

Amelia Apang, partera y trabajadora de salud comunitaria en una comunidad indígena al norte de Manila, verifica los registros de vacunación de una madre local.

Jason Beaubien / NPR

Un pueblo enojado

Amelia Apang es una de esas trabajadoras de salud comunitaria: una partera en una comunidad indígena remota llamada Nabuklod, dos horas al noroeste de Manila. Apang, que es de esta comunidad, dice que nadie suelta a sus perros sobre ella.

Pero ella dice que convencer a los padres para que inmunicen a sus hijos fue mucho más difícil después del escándalo de Dengvaxia.

“Porque la gente tiene miedo”, dice Apang.

Ella explica que en la cultura local de Aeta, existe la creencia de que cualquier daño que se presente a sus hijos también vendrá a usted.

“Debido a su cultura, significa que si su hijo murió a causa de la vacunación, los padres, usted, también morirán”, dice.

Ella dice que antes de la década de 1980, nadie en las aldeas alrededor de Nabuklod fue inmunizado por nada. Pero lentamente, las cosas cambiaron. Ella y otros trabajadores de la salud llamaron a las puertas, acosaron a las madres y llevaron las vacunas directamente a los niños. Las tasas de vacunación para muchas enfermedades en la comunidad aumentaron constantemente. Entonces el escándalo de la vacuna contra el dengue golpeó.

El miedo no era solo por la vacuna contra el dengue. Los padres se negaban a que sus hijos recibieran alguna inyección. A pesar de que nadie en esta aldea informó ningún problema de la vacuna contra el dengue, algunos padres sacaron a sus hijos de la escuela, enojados con los maestros que organizaron la campaña de vacunación contra el dengue.

“Estaban amenazando a nuestros maestros”, dice Jocelyn Atun, directora de la escuela primaria del pueblo. “Tal vez … por ira o por estrés emocional debido a lo que está sucediendo o lo que se informa en las redes sociales”.

Atun tuvo que llamar a un médico de la oficina de salud regional para ayudar a calmar las cosas.

“Ahora tienen miedo de aceptar cualquier vacuna para sus hijos”, dice sobre los padres. “Pero creo que al final, al final, los problemas relacionados con este Dengvaxia se eliminarán. Eventualmente, dejarán que sus hijos se vuelvan a vacunar. Pero llevará tiempo eliminarlos”.

Incluso antes del escándalo de Dengvaxia, las tasas de inmunización infantil habían disminuido de manera constante en Filipinas, pasando del 89% de los niños que estaban completamente inmunizados en 2009 a solo el 66% el año pasado.

Inventado excusas

La doctora Anna Ong-Lim , una doctora en ejercicio que dirige la Sociedad de Enfermedades Infecciosas Pediátricas de Filipinas, dice que las madres tienen muchos motivos por los que no han vacunado a sus hijos. Están demasiado ocupados. Estan trabajando Se olvidaron.

“A veces dicen: ‘Oh, no tengo suficiente dinero para el transporte'”, dice Ong-Lim.

Pero una excusa era nueva esta vez. “Nunca había escuchado a la gente decir: ‘Porque tenía miedo’. Nunca me había encontrado con eso en el pasado “.

El escándalo de la vacuna contra el dengue socavó la confianza no solo en las vacunas, dice ella, sino en el departamento de salud en general.

En algunas aldeas, las personas ahora incluso rechazan las pastillas antiparasitarias que forman parte de una campaña anual de verano contra los parásitos.

Mirando hacia el futuro

Lo peor del brote parece haberse acabado. El número de nuevos casos de sarampión cada semana está disminuyendo. En febrero y marzo, el país registraba más de 3,000 casos nuevos cada semana. Ahora ha bajado a unos pocos cientos por semana, que oficialmente todavía está clasificado como una epidemia por el departamento de salud, pero es mucho mejor que las cifras en febrero. Así que la campaña de vacunación masiva parece estar funcionando.

Ong-Lim dice que una vez que termine este brote, el próximo gran desafío será restaurar la confianza del público en el sistema de salud. Y ella dice que podría haber un lado positivo a la actual crisis del sarampión.

“Este brote de sarampión es triste porque los niños se enfermaron y muchos niños murieron”, dice. Pero la crisis también hizo que millones de filipinos regresaran al sistema de salud, ya sea para vacunarse contra el sarampión o para tratar a sus seres queridos que habían contraído la enfermedad.

“Esperamos que se convierta en la primera de muchas otras experiencias positivas que tengan”, dice Ong-Lim. “Y esa podría ser la clave para reconstruir la confianza”.

Al menos en parte, parece que la confianza está empezando a reconstruirse.

En los últimos tres meses, los trabajadores de salud en Filipinas han vacunado a 5,5 millones de personas contra el sarampión. El gobierno espera inocular a un total de 20 millones, una quinta parte de la población, para fines de septiembre.

 

 

FUENTE: https://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2019/05/23/725726094/the-philippines-is-fighting-one-of-the-worlds-worst-measles-outbreaks?t=1563015119355

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